Les pont-canaux de BRIARE et de DIGOIN

Le pont canal de Briare en bateau en BourgogneConstruit entre 1890 et 1896, le pont-canal de BRIARE enjambe la Loire sur une longueur de 662 mètres. Il fut jusqu'en 2003, le plus long pont-canal métallique du monde, record repris depuis par celui de Magdebourg (Allemagne).

Ces deux constructions étourdissantes que vous découvrirez à bord de votre bateau vous émerveilleront à coup sûr.

Le nom de Gustave Eiffel est toujours associé au pont-canal de Briare. C'est en effet sa société qui fut chargée de la construction des quatorze piliers. Le tablier est en métal souple.

Mais plus que sa longueur, ce qui frappe le plaisancier, c'est le raffinement de l'architecture et le soin apporté aux détails. Les 72 lampadaires et les 4 pilastres ornementées qui en signalent l'abord rapellent le pont Alexandre III à Paris. Du pont la vue s'étend sur la Loire et offre un coup d'oeil unique. Compte tenu de la largeur du pont-canal (6m), la traversée se fait en voie unique.

Un deuxième pont-canal permet la traversée de la Loire quelque 100 km plus loin: le pont-canal de DIGOIN. Moins connu, mais tout aussi remarquable, ce fut l'un des tout premier grands pont-canaux de France avec une longueur de 243m. Tout en pierre de taille, ouvert en 1838, il permit la liaison entre le canal du centre et le latéral à la Loire. Là encore la vue sur le fleuve est magnifique. Une halte dans la petite ville de Digoin est l'occasion de découvrir sa faience si typique.