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19 novembre 2015

Voyage en bateau à Athlone (Killinure Point)

Nous sommes trois frères de 25, 23, et 18 ans, mais nous n’avions jamais voyagé ensemble rien que tous les trois, sans nos parents.



Passionnés de pêche, nous savions que l’Irlande était considérée comme le paradis des pêcheurs européens et en particulier les amateurs de pêche au brochet, noble carnassier. De plus, depuis un petit moment, nous nous intéressions au tourisme fluvial et les échos que nous en avions n’étaient que positifs.

Après quelques recherches, il nous est apparu que le point départ de notre croisière en Irlande serait la base Locaboat d’Athlone (Killinure Point) semblait être la combinaison gagnante. Elle l’a été et haut la main.

Comme tous bons pêcheurs, il nous fallait plus d’informations quant au matériel nécessaire et aux différentes indications (bateau, règlementation). Nous avons donc contacté les chefs de base : Glenda et Brian Quigley, qui sont frère et sœur et qui dirigent la base Locaboat, située dans la marina que leur père, Peter,  a lui-même bâti de ses mains.

Leur réponse fut quasi-immédiate et me mirent en contact avec un « guillie », guide de pêche local. Ils me dirent également qu’ils mettraient à notre disposition un « dingy », petit bateau à moteur, afin que nous puissions avoir accès aux lieux de pêche les plus sauvages et reculés, inaccessibles en Pénichette.

Au départ de Paris (aéroport de Beauvais), la compagnie Ryanair offre des vols à prix attractifs, il faut cependant veiller à s’enregistrer en ligne et imprimer les billets à l’avance afin d’éviter des frais supplémentaires à l’aéroport. Des bus partent très régulièrement de la Porte Maillot à Paris pour l’aéroport de Beauvais.

Après un vol très matinal nous arrivons à l’aéroport de Dublin où un transfert via un taxi nous a été organisé par les chefs de base. Au bout d’une heure trois quarts environ nous devinons les premières criques du lac Ree.

À noter que pour votre jour d’arrivée il sera judicieux de faire arrêter le taxi (qui vous le proposera normalement) à la station essence de Glasson pour faire quelques achats primordiaux (car coûteux) avant d’avoir accès à un plus grand supermarché comme celui d’Athlone.

Nous avons été agréablement surpris par un temps plutôt clément. Les chefs de base nous ont accueillis très chaleureusement et nous ont installés sur notre pénichette sans permis en nous donnant quelques conseils et recommandations.

Le soir nous allons dîner au « Killinure Chalet » situé à dix minutes à pied de la marina. Là-bas nous plongeons dans une atmosphère exceptionnelle. Un pub où la tradition irlandaise résonne. La nourriture y est délicieuse et les gens souriants, avenants et bienveillants.

Notre séjour fluvial s’est ensuite partagé entre de longues journées de pêche sur le Killinure Lake et la rivière Shannon, mythique pour ses brochets (notamment au niveau de  Clon Mcnoise), et des promenades dans Athlone où tout le monde vous prêtera main forte si nécessaire en cas de besoin (pour amarrer la Pénichette par exemple). On trouve à Athlone un très bon magasin de pêche (ouvert le dimanche) ainsi que le plus vieux pub d’Irlande.

Nous avons fait une journée de pêche en compagnie du guilli qui connaît tous les recoins de la région.

Nous étions en contact quotidien avec Glenda et Brian (surtout pour connaître la météo et en particulier la force du vent) qui je dois le dire, nous ont toujours aidés autant qu’ils le pouvaient avec une gentillesse visible et sincère.

La conclusion que nous avons tirée de ce voyage est simple : nous voulons le refaire chaque année !

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