Les écluses du canal du Midi : un trésor du patrimoine fluvial français

Vous envisagez de faire une location de bateau sur le canal du Midi ? Sachez que celui-ci compte pas moins de 63 écluses, réparties tout au long de son tracé. Parmi les plus connues, citons notamment les neuf écluses de Fonseranes , aussi appelées les écluses de Béziers , ou encore celle de Saint-Roch. Vous l’aurez compris, dans cet article, vous en apprendrez davantage sur les écluses du canal du Midi et leur histoire !

 

Une brève histoire des écluses du canal du Midi

Nous l’avons vu, le canal du Midi compte 63 écluses réparties sur ses 240 km de parcours, qui relie Toulouse à la Méditerranée, à Sète. Pour rappel, une écluse est un ouvrage situé sur un canal, qui permet aux bateaux de franchir des dénivellations. Grâce à un système de sas, l’écluse fait varier le niveau de l’eau et ainsi permet la navigation.

Pendant une croisière sur le canal du Midi , vous aurez forcément à franchir plusieurs d’entre elles ! Pas de panique : il s’agit d’une manœuvre assez simple, qui nécessite seulement un peu de patience et de temps. Certaines écluses sont montantes, comme les 18 situées sur la portion Toulouse / Naurouze, les autres sont descendantes, notamment celles de de Naurouze à Sète. La plupart des écluses du canal du Midi sont simples, mais certaines sont doubles, triples, voire quadruples.

 

Les plus belles écluses du canal du Midi

Juste après Toulouse, au niveau de Castanet-Tolosan, une charmante écluse simple vous attend pour vous en mettre plein les yeux lors de votre location de péniche sans permis. C’est la première à bassin elliptique que vous rencontrerez sur le parcours de votre croisière sur le canal du Midi . Plus loin sur votre parcours, ne manquez pas aussi l’écluse Saint-Roch, à côté du bassin de Castelnaudary, qui a la particularité d’être quadruple, ainsi que son magnifique escalier d’eau, à l’ombre des platanes.

La distance entre les écluses du canal du Midi varie : on doit parfois attendre plus de 4km avant d’en croiser une, quand certaines, comme celles de Vivier et de Guillermin, ne sont séparées que de 418m. L’écluse de Vivier est d’ailleurs parmi les écluses remarquables, puisque c’est une triple, et qu’elle comporte une ancienne minoterie à proximité. Enfin, à Agde, c’est-à-dire en fin de parcours si vous avez opté pour une location de bateau sur le canal du Midi depuis Toulouse, à notre base de l’écluse de Negra, vous pourrez également observer une écluse ronde ! Celle-ci compte trois niveaux avec trois portes, et un bassin rond. C’est une œuvre originale de Paul Riquet, qui vaut le détour.

 

Zoom sur les 9 écluses de Fonseranes

Parmi les plus belles écluses du canal du Midi , comment ne pas citer les 9 écluses de Fonseranes ! Les écluses de Béziers se situent en amont de la ville, et sont l’un des sites majeurs du canal du Midi. Il s’agit d’écluses octuples, qui comptent donc 8 bassins de forme ovoïde, dont seuls 6 sont cependant utilisés depuis 1858. Ici, l’escalier d’eau permet de descendre de 21,5 mètres de dénivelé jusqu’à l’Orb ! Du site, on aperçoit la cathédrale Saint-Nazaire, une ancienne chapelle, ainsi que l’ancienne halte qui servait aux postiers. Les 9 écluses de Fonseranes , situées en échelles et ouvertes en 1697, sont inscrites aux Monuments historiques. Dans le même registre, ne manquez pas les écluses de Fresquel, où l’on trouve une écluse double, une écluse simple, ainsi qu’un pont-canal.

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